¿Había homosexuales a bordo del Titanic?

La mañana del 15 de abril de 1912 el mundo despertaba con una terrible noticia. El barco más grande y lujoso de todos los tiempos se hundió en su viaje inaugural. Conocido como el insumergible, el Titaniccubriría la ruta de Southampton, Inglaterra a Nueva York, Estados Unidos. Sin embargo, nunca llegaría a su destino. A las 23:40 del 14 de abril, el trasatlántico se estrelló contra un iceberg a 600 km de las costas de Terranova, Canadá.

De las 2223 personas que iban a bordo, 1514 murieron. Por la cantidad de fallecidos, el hundimiento del Titanic es considerado uno de los mayores naufragios en la historia de la humanidad.

Por tal motivo, el historiador y escritor canadiense Hugh Brewster colaboró con el investigador Robert Ballard para buscar las memorias de las personas que abordaron el famoso barco. Muchos de ellos no volverían a pisar tierra firme.

Archibald Butt y Francis Millet

Francis Millter fue un artista y periodista estadounidense; pese a que era casado y tenía tres hijos, mantenía ocultamente relaciones con otros hombres. Por su parte, Archibald Butt fue un ayudante militar de los presidentes norteamericanos Theodore Roosevelt y William Howard Taft. Ambos se conocerían gracias al presidente Howard.

Con el objetivo de recuperarse de unos problemas de salud, Archibald realizaría un viaje por diversas ciudades de Europa. Por sugerencia de William Howard, Francis acompañó a Butt durante el viaje de seis semanas.Los amigos recorrieron las ciudades de Nápoles, Gibraltar, Venecia y Roma. A principios de abril de 1912 se separarían brevemente: Millet viajó a Francia y Butt a Berlín. Ambos se reunirían en Southampton para abordar el Titanic y regresar a América. Los amigos compartieron la misma habitación.

Según Hugh Brewster, Archibald era como un dandy al que le gustaba la moda, las compras de antigüedades y la compañía de numerosas conocidas. Aunque no existe evidencia de la homosexualidad de Butt, el autor del libro asegura que él sabía del riesgo que enfrentaba política y militarmente si hacía pública su orientación sexual y la supuesta relación que mantuvo con Francis.

Por su parte, Millet había enviado cartas homoeróticas a su amigo y poeta Charles Warren Stoddard. Durante una parada del Titanic en Queenstown (hoy conocida como Cobh, Irlanda), Francis mandó una carta al poeta donde aseguró que a bordo del trasatlántico había «un buen número de “nuestra gente”». Además, señalaba a la homosexualidad como parte de su «personalidad». En otra carta dirigida a Charles, indicó que durante su viaje por Venecia, los amigos habían mantenido relaciones sexuales.

La noche del hundimiento

Ninguno de los dos hombres sobrevivió al naufragio. Según el libro de Hugh, algunos testimonios afirmaron ver a Archibald en el salón de fumadores, sin hacer el intento por salvarse. Su cuerpo nunca fue encontrado. Después de la tragedia, el presidente Howard afirmó que Butt «murió como un soldado y caballero»:

Pero hasta que partió supe recién lo mucho que significaba para mí.

El cuerpo de Francis Millet fue el 249 en ser rescatado del océano por el barco CS Mackay-Bennett. Sus restos fueron colocados en el cementerio de East Bridgewater, Massachusetts.